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Lo que no sabias del panda rojo, ¡descúbrelo!

noviembre 14, 2018

Los pandas rojos pueden llegar a ser animales muy adorables y solitarios. No se encuentran en todas partes del mundo y debido a eso no son muy conocidos; suelen encontrarse en Birmania, Nepal y algunas zonas montañosas en China.

Debido al hecho de que son animales poco conocidos, no muchas personas saben que los pandas rojos son mucho más que un animal lindo. La verdad es que poseen variadas características que los convierten en animales sorprendentes.

El panda rojo realmente no es un panda

Para comenzar, debemos aclarar que el panda rojo no es biológicamente un panda. Debido a su físico puede llegar a aparecer un zorro, tener cara de mapache y tener el cuerpo como osos. Por este motivo surgió mucha controversia por su aspecto inusual cuando fue descrito por primera vez.

Gracias a las investigaciones en el año 2000 salió una publicación en la revista Molecular Phylogenetics and Evolution en la cual se explicó que esta especie no está relacionada ni con pandas gigantes, zorros o mapaches como se había descrito anteriormente. En otras palabras, los pandas rojos tienen su propia familia filogenética y esto fue confirmado gracias a estudios de ADN.

Cuentan con una dieta estricta

Los pandas rojos son carnívoros y herbívoros y cuentan con una dieta estricta. La mayoría de veces comen hojas de bambú, como los osos gigantes. El bambú cuenta con bastante fibra, cosa que dificulta el proceso al momento de extraer los nutrientes que necesitan para su cuerpo.

Es importante resaltar que los pandas rojos cuentan con grandes dientes, pero su sistema no está hecho para procesar vegetales, gracias a esto solo puede extraer un cuarto de los nutrientes. Durante el invierno pierden una cantidad considerable de masa corporal debido a que otros alimentos como las frutas no se encuentran disponibles.

Una investigación realizada en 2009 en The Journal of Heredity reveló que a los pandas rojos les gusta el azúcar. Sorprendente ¿cierto? En ese tiempo se pensaba que solo los monos les gustaba el azúcar, pero el panda rojo es el primer animal no primate que le gusta el aspartamo.

Es importante recalcar lo excelentes que son respecto al camuflaje. Gracias a su pelaje entre anaranjado y rojo, el animal se puede esconder fácilmente de los depredadores en las ramas de abetos, los cuales están cubiertos por musgo entre un marrón-rojizo. La comida favorita de los leopardos de las nieves son los pandas rojos, por lo cual estos abetos pueden sacarlo de apuros.

Se encuentran en peligro de extinción

Por lo general los pandas rojos solo producen dos cachorros, así teniendo pequeñas camadas. Realmente estos animales no suelen ser muy grandes a pesar que ingieren una considerable cantidad de comida durante su periodo de vida, estos animales llegan a alcanzar el tamaño de un panda rojo adulto cuando tienen 12 meses y alcanza su madurez sexual a los 18 meses.

Es importante resaltar que estos animales tienen un proceso lento para poder reproducirse, de esta manera se les hace difícil aumentar su población. Estos animales se encuentran actualmente en peligro de extinción, principalmente por la deforestación de su hábitat natural. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales publicó que solo se encuentran alrededor de 10.000 pandas rojos.

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