África

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Normalmente, solo buscamos los famosos animales de caza, que serian los ”Cinco Grandes” (El león, el elefante, el búfalo, el leopardo y el rinoceronte), pero esta no es la única colección de animales famosa de África que se puede ver. Permítanos presentarle a los animales menos glamurosos de África, el jabalí, la hiena, la cigüeña marabú, el buitre y el ñu, también, lamentablemente, conocidos como los cinco feos. Aunque estos animales no son llamativos, todos tienen algo único y fascinante que ofrecer.

Warthog – El cerdo salvaje

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Estos animales normalmente se encuentran en grupos y pasan la mayor parte de su tiempo en busca de alimento. Los facóqueros son miembros de la familia de los cerdos y están ampliamente distribuidos en África. Estos animales duermen bajo tierra en madrigueras que roban a otros animales como el oso hormiguero. Cuando corren por la hierba, sus colas se mantienen erguidas y, cuando están en peligro, estos animales eligen correr en lugar de pelear.

Una hiena manchada: ¿es un perro, es un gato?

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No y no, las hienas tienen una familia propia, conocida como Hyaenidae; una familia de mamíferos carnívoros. Esta familia tiene cuatro miembros diferentes que incluyen la hiena rayada, la hiena manchada, la hiena parda y el lobo hormiguero: es una hiena, no un lobo. Únicos en estos animales son sus dientes trituradores de huesos que les permiten aplastar todo el esqueleto de presas tan grandes como ñus. Las hienas no tienen una temporada de reproducción específica. Los cachorros de hiena manchada nacen con los ojos abiertos y el pelaje negro que crece más claro y con manchas.

Cigüeña marabú – El enterrador

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¿Qué relación puede haber entre una cigüeña marabú y una abeja? La cigüeña usa su pico de sierra para descuartizar al animal que come. Debido a esto, algunas abejas pueden utilizar el cadáver del animal para poner huevos y alimentarse. La cigüeña marabú ha sido apodada “el pájaro enterrador” por su apariencia. Cuando se ve desde atrás, la espalda y las alas del pájaro parecen una capa. Sus patas son flacas, huecas y blancas. Además de sus patas huecas, las cigüeñas marabú también tienen huesos huecos en los dedos de los pies.

Buitre orejudo – Heraldos de la muerte

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Con una envergadura cercana a los 3 m y un peso total de 10 kg, no es difícil creer que esta ave también es miembro de los Big Six Birds, pero debido al envenenamiento, con fines de caza furtiva y las partes de su cuerpo se venden en el tradicional mercado africano, ha habido una disminución de la población que ha dado lugar a que esta especie se clasifique como “vulnerable”.

Al igual que sus parientes cercanos, las águilas, los buitres son grandes “observadores”. Pueden ver a su presa desde grandes distancias, pero a diferencia del águila, la presa ya no está viva y probablemente esté podrida y muy apestosa. Estos animales tienen la cabeza y el cuello sin pelo para evitar que las bacterias y los parásitos se metan en sus plumas y provoquen infecciones debido a que se alimentan de cadáveres en descomposición.

El Ñu

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Conocidos por sus cuerpos desproporcionados, los ñus son uno de los antílopes más grandes. El nombre ñu se deriva de la palabra holandesa, que significa bestia salvaje o ganado salvaje y pertenece a la región africana. La apariencia física del ñu se asemeja a la combinación de tres animales diferentes. Tiene cabeza de buey, melena de caballo y cuernos de búfalo.

Entonces, recuerda que la próxima vez que estés en un safari con nosotros, ¡asegúrate de estar atento a estos animales!

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