El Saiga, un curioso animal asiático que debes conocer

enero 2, 2019

Uno de los mamíferos más curiosos que podemos encontrar en la naturaleza es el Saiga (conocido también como Saiga Tartarica), esta es una especie de mamífero que atraviesa los ambientes semiáridos que posee Kazajistán y diferentes espacios de Mongolia, teniendo un comportamiento de nómada en estos territorios.

Este es un mamífero que desgraciadamente se encuentra en peligro de extinción, sin embargo, poco a poco va restableciendo sus números gracias al esfuerzo que ha realizado la población para conservar su ambiente.

Características del Saiga

Este es un animal que presenta un parentesco lejano con la gacela, sin embargo adopta una forma similar a la de una oveja pequeña, con un cuerpo sumamente corpulento y robusto. Posee un tamaño intermedio, llegando a contar con una altura que sobrepasa los 70 centímetros, con un largo que puede alcanzar hasta los 120 centímetros de longitud.

Tienen un pelaje muy corto, el cual cuenta con una espesura que se ubica entre los 20 y 30 milímetros en la época de verano, llegando a crecer a medida que llega el invierno hasta adoptar un espesor de entre 50 a 70 milímetros, el cual le proporciona la protección que necesita para sobrevivir a los climas fríos.

Cuenta con una cabeza de gran tamaño y con forma ovalada, sin embargo su aspecto más característico es su prominente nariz, la cual tiene una apariencia tubular y bulbosa, la cual ocupa gran parte de su rostro. Se cree que gracias a esta nariz el Saiga puede filtrar el aire polvoriento que suele respirar en las zonas áridas y calentar el aire frío que puede respirar durante las épocas frías.

Poseen patas sumamente delgadas con pezuñas de un tamaño muy corto. Solamente los Saiga machos pueden desarrollar cuernos, los cuales llegan a alcanzar hasta 60 centímetros de largo. Los machos alcanzan un peso general de 50 kilogramos, mientras que las hembras son menos pesadas con un aproximado de 40 kilogramos.

Hábitat y distribución

El Saiga reside principalmente en las estepas, ubicándose en los pastizales áridos que pueden ser encontrados en distintos territorios del este de Europa y en una buena parte de Asia central. Pueden ser encontrados principalmente en los países de Turkmenistán, Kazajistán, Mongolia, Uzbekistán y Rusia; por desgracia este animal se ha extinguido en países como Ucrania, Polonia, Moldavia y China.

El hábitat en el que se encuentran estos animales posee una temperatura sumamente caliente, pudiendo incluso alcanzar hasta los 43º centígrados con pocas lluvias a lo largo del año.

Alimentación del Saiga

Este mamífero se alimenta principalmente de arbustos, hierbas y líquenes que pueden encontrar dentro de su hábitat natural; estos animales destacan por tener la capacidad de comer algunas plantas que para otros animales serían sumamente venenosas.

Son animales que tienden a realizar migraciones una vez que llega la época de invierno, ya que los alimentos empiezan a escasear y necesitan trasladarse hasta zonas más calientes para encontrar las hierbas que necesitan para alimentarse. El único momento en el que estos animales dejan a un lado la alimentación es cuando entran en época de celo, donde los actos reproductivos toman prioridad.

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