Animales salvajes

Diferencias entre un Leopardo y guepardo

¿Con qué frecuencia confundes Leopardo y Guepardo o viceversa? Estoy seguro de que todos hemos cometido este error una o dos veces. Si bien ambos son grandes felinos, los leopardos y los guepardos son muy diferentes entre sí con claras diferencias.

Los guepardos son inmediatamente identificables por su línea negra de “lágrima” que corre por su cara. Esta línea va desde el interior del ojo hacia la boca del guepardo. Comúnmente se dice que estas marcas ayudan a reflejar el resplandor del sol durante la caza durante el día, pero en realidad eso es solo un mito.

Diferencias entre un Leopardo y guepardo

Mientras que el guepardo prefiere cazar durante el día, los leopardos suelen cazar de noche (pero también cazarán ocasionalmente durante el día si se presenta la oportunidad). Los leopardos tienen una gran cantidad de células sensibles a la luz en sus ojos que detectan menos color, pero les permiten detectar el movimiento y la forma fácilmente en la oscuridad, lo que les da una ventaja. La gran pupila de los ojos del leopardo permite la entrada de abundante luz, lo que les permite ver de noche cuando cazan a sus presas.

Diferencias entre un Leopardo y guepardo

La diferencia más común entre estos dos animales son los patrones en su pelaje. A primera vista, puede parecer que ambos tienen manchas, pero en realidad, un leopardo tiene rosetas que son marcas parecidas a rosas, y los guepardos tienen una manera sólida, redonda u ovalada.

Los guepardos son los animales terrestres más rápidos. Pueden alcanzar velocidades de hasta 120 km/h (75 mph) y tienen la capacidad de acelerar de 0 a 103 km/h (64 mph) en tres segundos, más rápido que la mayoría de los autos deportivos. Cuando persiguen a sus presas a toda velocidad, los guepardos utilizan sus largas colas para contrarrestarse; al hacerlo, tiene la capacidad de cambiar de dirección muy rápidamente mientras está cazando.

Los leopardos, por otro lado, solo alcanzan una velocidad máxima de alrededor de 58 km/h (37 mph), pero lo que les falta en velocidad lo compensan con otras habilidades. Tienen garras retráctiles que les permiten ser los excelentes escaladores que son. También son muy buenos nadadores.

Los leopardos son los más pequeños de los grandes felinos, aunque son fuertes y voluminosos, lo suficientemente fuertes como para tirar de sus presas a los árboles para proteger su comida.

Los guepardos son mucho más ligeros y altos, lo que contribuye a su capacidad para correr tan rápido como lo hacen. En la naturaleza, un leopardo ahuyentará a cualquier guepardo que se acerque a su territorio.

Los leopardos no tienen una temporada de parto específica. El período de gestación de los leopardos es de entre 90 y 105 días. Las hembras de leopardo suelen dar a luz a dos cachorros, aunque las camadas pueden ser de hasta seis cachorros. Estos cachorros nacen con un pelaje gris opaco y sin las distintivas manchas rosadas.

Las hembras de guepardo tienen un período de gestación de 90 a 98 días y, por lo general, dan a luz a una camada de tres a cuatro cachorros, pero esto puede variar.

Tanto los cachorros de leopardo como los de guepardo nacen completamente ciegos, sin embargo, se desarrollan rápidamente y en 10 días sus ojos se han abierto.

En África Oriental, son puntos calientes para avistamientos de grandes felinos de clase mundial. De hecho, muchos gatos famosos de la región han protagonizado documentales de National Geographic a lo largo de los años.

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